Religiones y Creencias

 

Budismo : La religión predominante es el budismo Theravāda (llamado  Hinayana o "pequeño vehículo") que, junto con el animismo común practicado entre las tribus montañesas, coexiste pacíficamente con la adoración espiritual. El Theravada se ha asentado en Laos entre los siglos XIV y XVII.

 

Está basado en cuatro verdades básicas que fueron enseñadas en la India por Siddharta Gautama en el siglo VI A.C  y que cree en la Rencarnación. El ideal es alcanzar directamente el Nirvana sin pasar por la rencarnación. Muchos laosianos piensan que haciendo el bien y no haciendo el mal ya será  suficiente para asegurar su salvación. Hacer el bien puede adquirir  méritos o Bon. Como esta palabra también significa "fiesta", algunos laosianos dicen  “vámonos de fiesta para adquirir méritos”... La esencia de la vida religiosa se desarrolla en torno a la vida monástica. Los monjes gozan de gran prestigio y son muy respetados. El gobierno siempre ha afirmado que el budismo es una parte integral de la identidad de Laos.

  

Hoy estamos viendo lo que mostrarían los límites de la fascinación de la juventud para la civilización moderna como la tailandesa y los cambios de valores.


El animismo y el culto a los antepasados: El predecesor del budismo, el culto a los espíritus animistas (phi) en Laos todavía se ve representado como una de las prácticas religiosas más antiguas de la región. La gente de Laos cree en “Phi”, una palabra  que significa espíritu; alma o sombra. El animismo es una creencia, en la que se piensa que no solo los hombres y animales tienen alma, sino también las plantas, las rocas, los fenómenos naturales como las tormentas, e incluso las montañas y ríos. Para honrar a estos espíritus se suele colocar replicas de casas pequeñas, las cuales están al sol y en el jardín o patio de las viviendas; con ofrendas de comida, bebida y vela, para que el Phi se quede allí y no les moleste. Todos los Laosianos, incluso los que hicieron estudios en Occidente, creen más o menos a los Phi.