Religiones de Tailandia

 

La religión oficial en Tailandia es el budismo Theravada, que es la raíz de la cultura tailandesa, profesada por aproximadamente el 95% de la población e introducida en el país en el 329 a.C. El budismo tiene una gran influencia en la vida cotidiana de los tailandeses y los monjes son figuras muy respetadas. En Tailandia, sin embargo, existe una gran tolerancia religiosa que es una prerrogativa positiva y la base de la cultura tailandesa. Esto permite la coexistencia pacífica de otras religiones como el islamismo (4%), el cristianismo (1%) y el hinduismo.


Todo hombre espera convertirse en monje por un corto período de su vida, ganando honor y mérito para la familia. Normalmente el tiempo pasado en el monasterio es de 3 meses, y este período tiende a comenzar en julio, cuando comienza la temporada de lluvias, y continúa hasta fines de septiembre. También puede comenzar simultáneamente con la muerte de un pariente. Este período de retiro del mundo para concentrarse en la contemplación se llama phansaa.


Más que los aspectos filosóficos del budismo, los prácticos son evidentes. Los monjes están llamados a ser parte de la vida cotidiana de la población. Recitan bendiciones para bodas y para el inicio de actividades económicas. Estudian la posición adecuada para la construcción de casas y cementerios. Es especialmente importante identificar un lugar de entierro adecuado para los muertos. Si este lugar es adecuado, el difunto puede continuar 'viviendo' su paso, dejando atrás los lazos que lo unen al suelo.